美国发展激光武器成为对付中国的王牌

杨民青

新华社高级记者,曾任新华社解放军分社副社长、新华社《世界军事》杂志总编辑

长期以来,被称作未来武器的激光武器是多国竞相研究的项目,近几年来,由于美国在激光武器化领域步伐加快,据悉,已经部署了首台高能激光武器,这无疑将加快全球激光武器研制步伐。

对此,俄罗斯专家撰文称,美国的激光武器将成为中国的王牌武器,但是,也有俄罗斯专家认为,美国的激光武器只是“形象工程”,仅具备一定的威慑作用。不管上述两种说法哪种更接近事实,但是,可以肯定的是:美国即将登场的激光武器尚须实战检验。

2014年2月20日,俄罗斯媒体援引美国列克星敦研究所专家洛兰·汤普森的话称,美国海军计划在当年的夏季装备激光武器,虽然作用的发挥将受制于天气条件,但是,未来有可能成为华盛顿对抗中国的王牌。

俄新社的一篇报道说,列克星敦研究所的专家丹尼尔·古雷认为,经济考虑是激光武器项目成功的主要原因,因为,在缺乏新技术的条件下,研制未来使用所谓的“星球大战武器”已经耗资巨大。他说:“安装合适能源装置之后,激光武器将拥有几乎不会耗尽的弹药,单次射击的成本比在麦当劳买套餐还要便宜。”美国军方称激光武器的主要任务是在波斯湾保卫本国军舰免遭非对称性袭击,但是,汤普森认为,未来激光武器或被用于对抗中国。

汤普森说:“美国太平洋舰队在东亚面临艰巨挑战,因为中国正逐渐扩大军力,致力于谋求地区主导权。中国军队在东亚就像在家里,能毫不费劲地补充巡航导弹和弹道导弹。而美国舰队远离基地,只携带数量有限、造价高昂的拦截导弹。”

汤普森认为,激光武器不仅成本低、没有弹药不足的担忧,而且能以光速命中目标,还能迅速改瞄新目标。他指出:“如果该武器强大到能消除大多数威胁的地步,那么它将成为今后太平洋水域冲突中的制胜因素。

2014年2月5日,美国媒体称,美国航天工程和国防承包商洛克希德马丁公司研发出迄今火力最强的激光武器,近日,进行了首次测试。洛克希德马丁商业发展总监沃伊纳尔表示,测试中的激光武器原理如逆棱镜。一般棱镜将光线分解成不同波长光,而新研发的武器,则透过多个光纤激光模块,将每束不同波长的光带进组合器,组成一束破坏力强劲及高质量的光柱,输出的电力强度,更达到破纪录的30千瓦。

他说,以往业界研制出不同的激光武器,但是,由于体积庞大、威力不足及需要冷却系统等因素,以致不能普及使用。洛克希德马丁表示,日后推出的制成品威力,有望再提升逾两倍至100千瓦以上。

据悉,洛克希德马丁公司指该武器轻巧,最终可取代导弹,搭载到坦克、战舰和战机上使用。这种激光武器如果安装在能够产生数百千瓦电能的军舰上,每发射一次成本仅为1美元。相比之下,传统的海军炮弹和导弹一枚就要数万或数十万美元。

上述有关专家的说法,只是一家之言,因为,像任何一种新型武器一样,包括作为新概念武器的激光武器在内,都必须在实际中经受考验,如果成功会留在战争舞台;如果不成功必将退出舞台。如果为一国独有,也可能暂时称雄;如果为多国所有,不可能永远称霸。当年,核武器就是这样的一种武器,在强国大国都具有后,无人敢于轻意使用,从而达到了核威慑下的平衡,保证了二战至今全世界的和平。

有人说,美国将激光武器一直作为科幻武器,在美国海军的类似星球大战的战略构想中,专家设计这种激光武器可以击落小型无人机,而电磁导轨炮则可发射高超声速弹丸。在2014年2月18日有关美国媒体的报道中称,美国海军将部署的激光武器,离这一科学幻想的目标似乎已经不远了。

据媒体披露,美国海军曾计划于2014年部署首台高能激光武器,并且,计划于两年之内上舰测试其电磁导轨炮的样机。美国海军人士认为,虽然,这些武器并非纯粹的高精尖武器,但是,却具有明显的经济性实用性,与导弹和灵巧炸弹相比,激光武器的作战成本极低,可实现连续射击,不会受到载弹量的限制。

对于即将部署的激光武器,美国军事专家一直有“足够”的信心。美国海军海上系统司令部定向能武器和高能武器项目经理麦克·谢夫上尉称:“这些武器将从根本上改变战争模式。”

他透露说,目前,美国海军的激光武器技术已有较大进展,可以在2014年夏天,部署于“庞塞”号两栖舰,只需一名士兵就可操作该系统。固体高能激光武器系统将用于对抗海军面临的非对称性威胁,包括小型无人机、高速的集群式小艇等在波斯湾可能面临的所有威胁,“庞塞”号两栖舰将以浮动基地的身份部署于此。

据美国媒体报道,美国海军的电磁导轨炮已于弗吉尼亚州进行过陆上测试,其发射的弹丸初速可达6至7马赫,可造成极大毁伤,海军计划将电磁炮作为传统舰炮的替代品或补充,从远距离上发射致命的炮弹。

不过,在包括西方国家在内的军事专家看来,尽管激光武器一直被多国竞相研制,但是,上述美军两款激光武器都存在明显和先天的缺点。列克星敦研究院防务分析家洛兰·汤普森在分析中承认:“激光武器在雨天、沙尘天气或大气扰动的影响下,其作战效能将受到明显的影响,况且,电磁导轨炮需要大量电力发射弹丸。”

他承认;“美国海军虽然过去认为可以找到在恶劣天气下使用激光武器的解决方案,但是,云雾、灰尘和降雨无疑会对激光武器的作战距离产生影响。”

此外,为电磁导轨炮提供足够的能量也是面临难题之一。据悉,美国海军新一代“朱姆沃特”级驱逐舰正在巴斯钢铁公司建造,是目前唯一一型能为电磁炮提供足够能量的海军舰艇,其发电机可以产生78兆瓦电力,能保障一座中型城市的民用电用量,从而足够电磁跑提供动力支持。

与上述理论不同,有不少军事专家认为,无论舰载激光武器,还是电磁导轨炮,美国之所以决定加紧部署,很可能出于经济方面考虑。因为,这两种武器的作战成本较低。据悉,美国海军舰艇配备的拦截导弹单价至少100万美元,如果以此打击来袭的飞机、无人机、炮弹、巡航导弹等,其成本明显过高。相比较而言,输出功率30千瓦的激光武器(未来的输出功率可能提高三倍),每次射击的成本只有数美元,其效费比是可观的。

多年来,在研究激光武器领域,美国和以色列在这方面,一直走在前列。特别近一两年来,美国激光武器取得了若干突破:2013年1月29日,在完成150千瓦激光器的测试后,五角大楼称令空军和海军制定2014年的激光武器测试计划;2013年8月15日,美国波音公司宣称,其“薄盘”激光器输出功率已超过30千瓦,超过了美国国防部标准30%,足可以对目标造成严重损伤。此前的2011年4月8日,美国海军一艘行巡洋舰在太平洋海域,成功利用高能激光器击毁一艘无人靶艇,成为美国研制激光武器的里程碑。

本文系华语智库专家学者 杨民青 专稿,转载请注明出处、作者和本文链接


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