中国预警机:被逼出来的超世界先进水平

杨民青

新华社高级记者,曾任新华社解放军分社副社长、新华社《世界军事》杂志总编辑

多年来,美国有专家坚持认为,中国不具备大规模战争能力有两大原因,一是中国没有远程预警,二是中国军队没有实战经验。

以色列飞机工业公司总裁莫沙克莱特说:如果有了预警机,即使战斗机数量只有对手一半,一样能够赢得战争。军事专家认为,这一说法从一个侧面说明了远程预警在信息化战场上的不可替代性。正因为中国以前没有大型远程预警机,所以,美国军舰和战机才敢在中国家门口为所欲为耀武扬威。

人们知道,大型战略预警是空战信息化的主要标志,大型预警机使整个战场进入信息化状态,将一切作战力量联系和整合起来,实现战机、侦察机、卫星等数据条链接,使其成为了一个有机的、智慧的、实时的、可精确打击的武器装备体系。远程预警既是探测侦察前沿,也是空中指挥所,将以前只能控制几十公里的范围的地面指挥所,搬到了如今可控制数百公里上千公里范围的空中。

过去,在世界先进的大型远程预警机中,美国“鹰眼”、俄罗斯“A-50”、以色列“费尔康”、日本“767”预警机居于前列。

预警机有大型、轻型之分,美国“E-3”和俄罗斯“A-50”均属于大型预警机,中国“空警-2000”性能和技术水准与上述预警机水平接近。美国专家认为,中国预警机技术体制比美国和俄罗斯先进。

这主要表现在天线装置上,美国“E-3预警机、俄罗斯“A-50”预警机的头部“蘑菇”形天线装置,均通过机械旋转方式扫描发现目标,中国预警机先进之处在于,天线装置采用相控阵雷达碟形天线,不依靠旋转接收信号。

截至目前,全世界成功研制出先进预警机的国家为数不多,其中,成功研制具备完整预警与控制功能的大型预警机的国家只有美国、俄罗斯、以色列、日本四个国家。

不过,中国没有远程预警的历史其实早已经结束。2013年初,媒体公开披露中国已自主研制出具有国际先进水平的“空警-2000”,中国预警机之父——中国工程院院士王小谟被授予“2012年度国家最高科学技术奖”。

如今,中国“空警-2000”和“空警-200”预警机完全有资格与其并驾齐驱。国外军事专家认为,中国“空警-2000” 预警机技术先进性和前瞻性方面,达到了国际领先水平,证明中国已经跻身世界现役大型预警机先进大国之列。

中国先进预警机问世,引发了广大军事迷和国际媒体的热切关注。2013年5月末,有军事爱好者在网上称,中国更加先进的“空警-3000”预警机目前正在频繁试飞,其机身编号为762。有消息指出,“空警-3000”相比空警-2000技术更加成熟,而且,运用了新型相控阵雷达方案,整机性能堪与美军最新型E-8预警机抗衡,某些关键技术上甚至超过E-8。

长期以来,人们对中国研制和发展预警机十分关注,早在数年前的中华人民共和国国庆60周年阅兵式上,当机群飞过天安门广场,有人立即认出机群领航的飞机是中国秘密研制的“空警-2000”和“空警-200”预警机,这是中国预警机首次揭开其神秘面纱。

20世纪90年代以来,美国一直不看好中国独立自主研制大型远程预警机,认为中国离大型预警机太遥远,因为,当时,中国还未掌握简单的大功率火控机载雷达技术,相关设备需要从国外进口。

1996年,中国计划秘密引进以色列产预警机。美国得知消息后,迫使以色列中止与中国的有关协商和合作。此后,中国引进和研制预警机的项目被搁浅,世人很少知道中国研发预警机的消息,国外情报机构和媒体获得的有关情报十分有限。

据媒体披露,中国与以色列原本是要联合改装4架以色列产“费尔康”预警机,以色列中止与中国合作项目后,出于经济考虑,将其中的3架“费尔康”预警机转卖给了印度,余下的1架“费尔康”预警机于2002年,被神秘运进中国。

在预警机领域,美国、日本长期领先中国,为此,中国不断受到刺激和嘲讽。进入新世纪前后,中国购买外国预警机计划受阻,而周边国家和地区却拥有越来越多的预警机,这迫使中国必须在短时间里急起直追。

有媒体透露,2002年,中国为自主研发预警机,主动中断从俄罗斯购买价格和性能都不符要求的预警机,转而全力发展更先进的大型预警机。

2002年底,中国在没有任何雷达探测设备的俄制A-50I型预警上安装国产探测设备,此项工作由西安航空工业公司承担,负责研制雷达系统的则是南京电子技术研究所。2003年11月,在俄制A-50基础上发展而成的中国“空警-2000”预警机首次试飞,使中国在较短时间突破了自行研制预警机的技术瓶颈。

有人说,中国对远程预警机的强烈需求完全是被逼出来的,此话很有道理。一名驻北京的外国武官曾直言不讳地说:“假使台海发生冲突,中国大陆军队非常需要预警机。一旦冲突发生,中国大陆就得让预警机升空,不然的话,大陆空军在未来的台海冲突中什么也干不了!”

本文系华语智库专家学者 杨民青 专稿,转载请注明出处、作者和本文链接


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