美国退役军人管理工作:经验与教训

华语智库专栏作者  |  木实

                       ——退有所依、强军之要

“老兵永远不死,只是慢慢凋零”——道格拉斯·麦克阿瑟

退役军人在世界各国都是一个特殊的群体,老兵退役后能否得到妥善安置,直接影响军队战斗力,关系军队和国家的稳定。美国拥有世界上规模最大、现代化程度最高、人力资源管理最先进的一支军队,同时也十分重视对退役军人的安置抚恤。本文主要聊一聊美国以退役军人事务部为抓手,开展退役军人管理工作的经验得失。

一、美国退役军人事务部的前世今生


美国的退役军人事务由来已久,早在1917年,身处一战中的美国政府就初步建立起包括军人与退役军人保险、残疾军人补偿与康复计划在内的退役军人保障体系,到了上世纪20年代,逐渐归口到退役军人局、内政部退休金局和全国残疾人志愿者之家等3个机构管理。1930年,美成立退役军人管理局。

一战后,受经济危机拖累,美国政府宣布延迟20年发放退役军人补偿金,老兵一片哗然。1932年5月,生活窘迫的2万多名一战老兵终于忍无可忍,带着家人涌上华盛顿街头游行示威。胡佛总统派出军队强力镇压,导致2名老兵和2名婴儿死亡、1名孕妇流产、多人受伤,这就是历史上有名的“补偿金大军”事件。二战后期,罗斯福总统吸取了一战退役军人安置教训,提前筹划这项工作,于1943年签署《老兵权利法》。

该法案从法律、待遇和社会地位等多方面给予退役军人优待,对稳定美国社会起到了重要作用,被称为“20世纪美国最伟大的一部法律,也是最好的一笔投资”。冷战末期,美军规模不断缩减,仅1988年一年就有34万名军人退出现役。1989年,美国政府将退役军人事务局升格为退役军人事务部,统筹负责退役军人的管理、服务和抚恤工作。

目前,退役军人事务部是美国政府管理和服务退役军人的主要机构,下设3个局(医疗局、福利局和国家公墓管理局)、22个直属单位(就业歧视投诉裁决办公室、女退役军人服务中心和少数族裔退役军人服务中心等),在全国有57个办事机构,在县市设立退役军人服务办公室或援助委员会,算上所属的医院、诊所和国家公墓等单位,总雇员超过37.7万人(联邦人事管理办公室2017年3月数据)。

二、这么牛的部门都干了啥?


退役军人事务部负责2100多万退役军人(美国人口普查局2014年数据)和7000多万家属、遗属的管理工作,主要包括:发放退休金、参战补助金、残疾抚恤金和死亡抚恤金等;管理退役军人人寿保险;为退役军人提供医疗服务、住房贷款担保和就业帮助;资助退役士兵入大学深造;管理国家公墓等。2018财年预算总额约为900亿美元。

美国政府认为,军队环境封闭,任务繁重单一,退役军人重返社会后生存压力很大,只有不断地为自己充电,适应日新月异的发展环境,才能真正在社会立足。在这种工作导向下,政府将过去偏重“货币补偿式”安置逐渐改为偏重“能力引导式”安置,从“授人以鱼”变为“授人以渔”,在保证退役军人基本经济收入前提下,着重提高其职业技能和学历水平,强化“可持续发展”能力,让他们在“解甲归田”后仍然能够获得社会认可,实现人生价值。

因此,美国退役军人事务部不负责为退役军人安排工作,而是提供丰富的咨询、培训和深造一揽子服务。《退役军人紧急职业培训法》规定,退役军人最多可享受18个月的职业技能培训,资助标准最高1万美元。政府还鼓励士兵退役后到大学深造,并提供高额助学金。美陆军现行政策规定,服役满2年的士兵,退役后可以获得2.6万美元助学金,服役满4年的士兵最多可获得5万美元助学金。多年来,数以万计家境普通的美国年轻人就是通过该项政策,得以在退役后进入校园、缴纳高昂的大学学费完成学业。

三、老单位也有新问题


美国的退役军人群体也存在人口基数大、社会问题多的特点。哈佛大学和纽约大学2014年联合发表的一份研究报告显示,在美国有超过120万名退役军人没有医保,约占退役军人总数的5%。据美国沃卡蒂夫新闻网站2015年披露,约5万名退役军人无家可归。美国政府数据显示,每年有超过8000名退役军人自杀,平均每天22人。

退役老兵“退无所依”,个中原因虽然是多方面的,但作为联邦政府管理和服务退役军人的主要机构,退役军人事务部一直处在媒体质疑和抨击的风口浪尖。特别是近年来,不断有新闻曝光退役军人事务部雇员贪污渎职,体系医院和诊所未能给患病老兵提供及时治疗和适当服务,导致老兵病情加重甚至死亡。

另据美国毒品管制局数据披露,退役军人事务部所属医院的药品失窃案件由2009年的237起暴增至2015年的2844起。退役军人事务部助理监察长杰弗里·休斯坦言,医务人员极有可能通过拒绝为患病老兵开药,或者伪造医疗记录等手段,将药品据为己有甚至到黑市贩卖,这种恶行严重危害退役军人健康,并危及政府机构公信力。尽管退役军人事务部多次承诺对此类盗药行为“零容忍”,并实施很多措施予以打击。然而,盗药案件数量仍然居高不下。

对此,美国政府也拿不出太好的办法彻底解决,只能承诺加大监督和管控力度,以息众怒。2017年4月27日,特朗普签署命令成立退役军人事务部问责和保护举报人办公室。该办公室主要职责是监督退役军人事务部所有职员的行为,打击渎职和犯罪,保护检举揭发行为,防止对检举人的打击报复。同年6月23日,美国政府通过《退役军人事务部问责与举报人保护法案》。这一系列措施究竟成效如何,有待进一步观察。

 

本文系华语智库专家学者 hyhd 专稿,转载请注明出处、作者和本文链接


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