美国如何从五、六岁的孩子开始培养“牛仔精神”

陈如为

新华社高级编辑,曾任新华社参编部发稿中心副主任、世界问题研究中心常务副主任、休斯敦分社首席记者

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小牛仔

父驯犟牛子驯羊

披甲戴盔入赛场

千锤百炼凌云志

何惧皮破与体伤

再过几天,就是“六一”国际儿童节。美国不过儿童节,但美国的重大节日或传统文化活动,都为儿童设置了参与项目。比如休斯敦牛仔节为儿童设置的“驯羊”项目,可以让人直观到牛仔是怎样炼成的。

“驯羊”(Mutton Bustin’)竞赛项目于2009年首次引入休斯敦牛仔节,旨在让得克萨斯州引以为荣的“牛仔精神”代代相传。该竞赛项目规定,参赛者年龄为5至6周岁,体重不得超过60磅,其“坐骑”为经过特殊训练的体重约180磅的哥伦比亚悍羊,谁在奔驰的羊背上坚持时间最长,谁就是“驯羊”冠军。

其实,“驯羊”竞赛早就在美国西部盛行,而且早就在其它小规模牛仔节上频频亮相,并受到观众热烈欢迎。许多牛仔家长在自己的孩子两三岁时,就教他们“驯羊”。有的牛仔节已经将参赛儿童的年龄限制降低到4周岁,竞赛场地也缩小到长150英尺,宽50英尺。

不管是白天在大帐篷里每小时举行一场的选拔赛,还是晚上在“牛仔体育馆”内举行的决赛,“驯羊”竞赛的参赛者都必须头戴美式橄榄球防撞盔,身穿保护马甲,家长或监护人必须同组委会签署意外伤害保险等法律文件。

从不同规模的“驯羊”比赛可以看出,美国西部家长在疼爱子女的同时,不忘对孩子们进行传统“牛仔精神”培养。当孩子们从奔驰的羊背上重重地摔下来,甚至被悍羊连踩带拖,家长和教练员的第一个反应,不是看孩子有没有受伤,而是把他们抱起来,教他们举起双手,接受观众的欢呼喝彩——不管他们在羊背上坚持多久,只要全力以赴,都是获胜者!

在“驯羊”参赛报名表上,这些五六岁的孩子在“未来志愿”栏里填写的内容不尽相同:有的希望长大后当医生、演员、画家,也有的希望当军人、警察、工程师、企业家。不过,所有参赛者异口同声地告诉记者:他们同时希望成为牛仔!

不知上面的小诗和下面的组照,能否对以培养接班人为己任的中国学校和望子成龙的中国家长有点启迪?

本文系华语智库专家学者 陈如为 专稿,转载请注明出处、作者和本文链接


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